何首烏

何首烏

唐代順州南河縣(今河北邢臺一帶),有個叫何首烏的人,他的祖父叫何田兒,體弱多病,年已五十,仍未得子。

有一天,何田兒上山采藥,意外中發現有種藤蔓相交的植物,交了又解,解了又交,如此多遍。他覺得很蹊蹺,便將其根挖回。

但是無人識得這是什麽植物。有人戲弄何田兒說:“你已年過五十,尚無兒子,這東西或許是天賜神藥,何不吃著試試,也許對你有用”!何田兒是個老實巴交的農民,真的把它切碎煎水,每天服用二次。想不到,日子一久,舊病痊愈了,感到精力旺盛;再服用一些時候,頭上花白的頭發都變烏黑了。

在以後的十年內連生數子,就改名為能嗣。能嗣的兒子延秀,學其父親,堅持服用此藥,同樣效果甚佳,活到160歲。孫子何首烏,也喜愛服用此藥,從未間斷,也活了130多歲。發黑如墨,臂力過人。這件事不脛而走,影響很大,人人爭著服用這種“靈丹妙藥”,人們就用何家第三代的姓名為名,叫它“何首烏”。

何首烏又名首烏,也叫交藤根、地精、馬肝石等。

赤白功效類同

首烏為蓼科植物的乾燥塊根,多年生纏繞草本,生長於海拔200-800米的丘陵、草坡及灌叢之中。外形呈紅褐或紫褐色,表面凹凸不平,呈雲錦花紋,質地堅實,粉性。

野生品種多分布於西南、中南、華東、陝西、甘肅等地。而廣東、廣西、四川等三地則有人工栽種,其中以廣東省種植的歷史最長,廣東德慶錦縣所產的首烏因為質量重、粉性足,而且質地優良被譽為首烏之鄉。現時首烏仍以野生為主,但是人工栽種的比例亦逐漸增加。

首烏味苦、甘、澀、微溫,入肝腎經。功效為補肝腎、益精血、潤腸通便。

宋朝《開寶本草》稱首烏為「止心痛、益血氣,黑髭髮、悅顏色,久服長筋骨,益精髓,延年不老」。《本草綱目》記載首烏為「氣溫,味苦澀。苦補腎,溫補肝,澀能收斂精氣,所以能養血益肝,固精益腎,健筋骨,烏髭髮,為滋補良藥,不寒不燥,功在地黃、天門冬諸藥之上」。《開寶本草》和《本草綱目》均載首烏有赤白兩種,前書謂「赤者雄,白者雌」,後書載「白者入氣,赤者入血」。不過傳統用的首烏則為赤首烏,國內某些地區仍有用白首烏,後來經考證,白首烏為蘿藦科牛皮消屬植物,功效與赤首烏類同。

益精養血補肝

如果以為首烏的功用只在使白髮變黑便太過不了解首烏的藥物特性。首烏為中醫經典補血藥,具益精養血補肝等功效,含多種重要微量元素,含鐵量甚為豐富,高於當歸、阿膠、枸杞子等補血藥。首烏也有抗氧化及延緩衰老的作用,所以一直成為中醫藥上的經典抗老延年藥物。此外,首烏也有鎮靜安眠功效,與安眠藥有加成作用。但是,我們必須明白任何藥物都有其局限性,首烏也一樣,需要準確的辨證和用藥才能收效,更不要被神化藥物功效的廣告所蒙騙。

生首烏與制首烏

首烏在中醫用藥分兩種,一種是生首烏,另一種是制首烏。生首烏有一定毒性,味苦、甘、澀,性溫。能解毒、潤腸通便,主治風疹瘙癢,腸燥便秘,也用於治高脂血症。制首烏則以生黑豆汁及黃酒拌勻,燉至汁液吸盡;也可用蒸法,或以清水浸軟,蒸後曬乾。制首烏味甘厚,功能補肝腎,益精氣,烏鬚髮,強筋骨。多用於血虛萎黃,眩暈耳鳴,鬚髮早白,腰膝痠軟,肢體麻木。

生首烏和制首烏在臨床的功效所以不同,是由於藥材經炮製過所含的成分發生變化,使首烏的卵磷脂及糖的含量隨著炮製時間延長而增加,補益作用更佳。

在用藥上,制首烏的使用率比生首烏高,因為經過炮製的首烏幾乎是不含毒性,所以制首烏在中醫用藥上,常作為補益藥而被廣泛應用。

本首烏與何首烏

買首烏必須小心明辨真假,因為不少不法商人會利用另一種中藥黃藥子冒充首烏。黃藥子,又稱黃獨,俗稱本首烏,可這個本首烏與何首烏的功能卻相去甚遠。黃藥子之名始載於《開寶本草》,性寒苦,入肝肺經。古人認為可清熱解毒,涼血止血,消腫散癭(生長在頸上的瘤)。現時的中醫,臨床有用黃藥子為單、複方作抗腫瘤治療。

黃藥子有毒,使用不宜過量,就算是常規劑量使用,也會出現口乾,食欲不振及惡心、腹痛,嚴重者可因大量有毒物質在體內積存而導致急性肝中毒,或是心臟麻痺而死亡。黃藥子因外形與首烏相似,而且價錢較便宜,因而常被魚目混珠,使人誤以為是首烏而大量服食。

另外,台灣也有一種何首烏,是另一種首烏的變種,沒有肥大的塊根,地下莖細如指頭,一般用作去濕止痛,也不能作為何首烏來使用。

買首烏別以為只要有「首烏」兩字便是同一類藥物,中藥的名目甚多,一字之誤,差之千里。

附藥

植物何首烏的塊根是我們食用的首烏,而除了塊根之外,何首烏的乾燥藤也相當具藥用價值。首烏藤又名夜交藤,據說何首烏藤是一種一根兩藤的植物,日間兩藤分開生長,夜間卻交纏一起,所以得名。夜交藤性甘味平,歸心肝經,有養血安神,袪風通絡的功效,常用於失眠多夢,血虛身痛。

忌食者

大便溏瀉及濕痰較重者不宜。

首烏偏燥熱,脾胃欠佳宜少吃。

首烏有興奮性腺功能,孕婦不宜多吃。

女性月經來時。

 

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