身在公門好修行

身在公門好修行

 

沈炳垣曾經作過縣令,有一次因公赴省,當時有一偷盜案的囚犯不肯承認所犯罪行,太守讓沈炳垣前去審問案件。那囚犯一見沈炳垣,大呼:“您不是曾在新陽縣任職的‘沈青天’嗎?”沈炳垣說:“是啊!”於是囚犯哭著講述了自己的經歷。

 

原來他家門前堆著一堆稻草,不知什麼人將一摺匣藏在裏面,現在官府要判他搶劫罪,以摺匣作為證據,按法當處死。囚犯辯白說,如果東西真是自己搶的,怎麼會放到自家門外的草堆中呢?

 

沈炳垣經過多番研訊,知道這是樁冤案,於是告訴太守,希望為此人昭雪。太守也知道這人冤枉,但說原來的審訊官不同意,不肯出面澄清冤案。太守還威脅沈炳垣,說如果放了人而又抓不到真的盜賊,就要拿沈炳垣問罪。沈炳垣無計可施,從此沒有再參與這個案件。

 

一年後的某天,有僕人從外面回來告訴沈炳垣,說那個偷摺匣的囚犯今天中午被處決了。沈炳垣震驚痛心不已。第二天他才知道,那個冤枉此囚犯的問案官也在昨天中午準備吃午飯時,突然站起身來大喊大叫,再一頭栽倒在地上暴斃。

 

囚犯冤死,雖然失掉塵世的性命,卻不必在另一時空再遭惡報。問案官之所以不明不白暴斃,惟因他冤殺無辜,必被上天清算。太守只知邀功請賞,對冤案聽之任之,惡報雖沒立即到來,卻也不會輕報。倘若沈炳垣能夠努力昭雪,從而免人一死,那便積下大德。“見善如不及,見惡如探湯”。

 

 

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